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365备用网址器: 发布全球最大 GPU,核弹厂英伟达为何要重新定义「虚拟世界」?
admin 2019-08-23

「多快好省」可能很快就会成为英伟达的新 slogan,或者说「新教义」。

被网友亲切的称为「黄教主」、「核弹厂厂长」的英伟达 CEO 黄仁勋在今天的 2018 GTC 上讲的最多的一句话是:买得越多,省得越多。(Buy more GPUs , the more money you save.)

当然,这句话并不是他第一次说。十年的 GTC 历史,再到最近每年的 CES 主题演讲,黄教主几乎每半年就会拿出自己的「新核弹」,按照往常,每说到这句话时,黄教主应该从口袋掏出两款芯片,同时拿在手里做比较,而这一次确是一个意外,他拿不起来,因为他带来的是一款「全球最大的 GPU」。

与此同时,利用这些早已打破摩尔定律的高性能 GPU 设备,以及围绕 GPU 的一系列生态构建,从 PC 游戏绘图起家的英伟达正在逐渐把这种图形计算能力转化为构建 3D 甚至是 4D 的「虚拟世界」之中。

无论是让你分不清虚拟与现实的实时光线追踪技术(Ray Tracing),还是能还原现实的医疗图像超级计算机 Clara,甚至是把自动驾驶转移到虚拟世界的 DRIVE Constellation,英伟达今天发布的产品,更像是利用 GPU、 AI 和深度学习构建出一条「通道」,让虚拟世界与现实世界的「经验」能够互通。

接近两个半小时的演讲,被分为了四大部分:Amazing science、 Amazing graphics、Amazing products、Amazing AI。


即将消失的「影棚」

据说,每年来参加 GTC 的人,除了科技公司、云服务等公司的各大 CTO 之外,还有一帮来自好莱坞等电影公司的 CTO 们。

一上来,黄教主就先展示了一张照片,一张清晰的办公桌的照片。

接着,他讲一节光学课。因为这张图片并不是真实拍摄的,而是通过光线追踪技术,利用 GPU 渲染出来的。

为了达到真实的效果,就要考虑到画面中非常小的细节,而其中最重要的就是光线与物体之间的多重影响,不同的物体吸收光线、折射光线的程度不同,发生的散射、漫射与透射等等都不相同,于是英伟达利用了 subsurface scattering 来达到这种光线的逼真效果。

这在一般计算机图学中是非常难以达到的效果,但通过光线追踪技术,可以非常好的实现。更重要的是,其实实现一张这样的图片并不难,难的是实时渲染出这样真实动态场景的视频。

通过现场实时渲染 Star Wars 里的场景,来展示光线追踪的效果,可以说用肉眼你已经几乎分辨不出来计算机渲染和真实的电影画面了。而这也被称作世界上首次以实时方式呈现光线追踪的效果,更是拥有十倍于单独使用 CPU 的渲染速度。

利用 NVIDIA RTX 光线追踪技术生成这样的视频,只需要一台先前发布的全球首台个人深度学习超级计算机 DGX Station,搭配四块 Volta 绘图卡就能完成。所以目前主流的电影创作者都开始应用了,例如 Pixar 开始利用这样的架构来生产他们的电影。

而今天也是英伟达首次推出搭载 NVIDIA RTX 光线追踪技术的 NVIDIA Quadro GV100 GPU 硬件,向数百万的艺术家和设计师提供实时光线追踪技术。最后,黄教主也不忘再次安利「用了越多的 GPU,其实就是越省钱」。


复合式核弹——「全球最大的 GPU」

这款被黄仁勋称为「全球最大的 GPU」的新产品就是——超级电脑 DGX-2。

在 GTC 2017 上,英伟达推出了搭载 8 块 Tesla V100 芯片的超级电脑 DGX-1,而仅仅六个月过去,今天发布的这款超级电脑 DGX-2 则搭载了 16 块新版 Tesla V100 的芯片,比 DGX-1 还要快十倍。

当然更重要的是,除了芯片数量的翻倍和版本的更新,为了让这些 GPU 在一起更好的协作,英伟达还首次更新了一项新的技术 NVSwitch,简单来说就是能让 DGX-2 中的 16 颗 V100 GPU「快速交流」,任何一对都可以通信,让每颗 GPU 拥有 50Gb/s 的带宽,同时最多支持 18 颗 GPU 相互连接。

在黄仁勋的眼里,DGX-2 是一个足够性感的产品。这是首款能够提供每秒两千万亿次浮点运算能力的单点服务器。DGX-2 具有 300 台服务器的深度学习处理能力,占用 15 个数据中心机架空间,而体积则缩小 60 倍,能效提升 18 倍。 

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